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Adoption d'un chiot

Les premières semaines

C'est au cours des 12 premières semaines de sa vie que votre chien apprend à connaître son environnement, développe sa personnalité et s'imprègne de ce que signifie être un chien.

Importance des premières semaines de vie

Les cinq premières semaines sont probablement les plus importantes de la vie d'un chien. C'est durant cette période que votre chiot vit les expériences qui déterminent ce qu'il deviendra à l'âge adulte.

Semaines 1 et 2

Le chiot passe près de 90 % de son temps à dormir (c'est ce que font les chiens dans la vie!). Il pleure, tète, touche et rampe. Ses yeux s'ouvrent vers l'âge de 10 jours. Il est sensible aux températures froides. Il a besoin d'être stimulé par sa mère pour faire ses besoins.

Semaine 3

Le chiot commence à marcher. Il commence à voir et à entendre un peu mieux. Il fait ses besoins sans l'aide de sa mère.

Semaine 4

Le chiot devient plus conscient de ce qui l'entoure (objets et bruits). Sa mère demeure l'élément central de sa vie, mais il commence à reconnaître les gens. La période de socialisation commence.

Semaine 5

Le chiot n'a peur de rien et il est très alerte. Il commence à jouer avec l'humain.

Socialisation des chiots

À partir de la quatrième semaine, le cerveau et le système nerveux du chiot se développent davantage et, vers l'âge de huit semaines, le chiot a les mêmes capacités qu'un chien adulte, sans toutefois en avoir l'expérience! C'est à partir de ce moment que la socialisation joue un rôle essentiel.

Avec d'autres chiens

Les chiots doivent socialiser avec leur mère et avec leurs frères et sœurs pour :

  • former des liens d'attachement avec d'autres chiens;
  • jouer à se battre;
  • prendre de l'assurance et gagner en confiance.

Par contre, si le chiot est retiré de sa mère et des autres chiots de sa portée trop vite, il peut :

  • montrer moins d'intérêt envers les activités canines;
  • se battre avec les autres chiens lorsqu'il sera adulte;
  • avoir peur des autres chiens;
  • être difficile à accoupler.

Avec des gens

Les chiots doivent socialiser avec des gens pour :

  • former des liens d'attachement avec des humains;
  • se sentir en sécurité et en confiance autour des humains.

Maladies et vaccins

Les chiots reçoivent une certaine protection de leur mère, mais cette protection est de très courte durée. La vaccination aide votre chiot à développer sa propre immunité contre les maladies. Les maladies graves ou potentiellement mortelles contre lesquelles tous les chiens devraient être vaccinés sont les suivantes :

  • Parvovirose canine
  • Hépatite infectieuse canine
  • Maladie de Carré (distemper)
  • Rage

Quand dois-je faire vacciner mon chien?

Les chiots reçoivent habituellement deux ou trois vaccins au cours des 3 ou 4 premiers mois de leur vie, à partir de l'âge de 6 à 8 semaines. Ils ont ensuite besoin de rappels de vaccin (tous les ans ou tous les deux ou trois ans) pour conserver leur immunité pendant le reste de leur vie.

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