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Maladies

Coup de chaleur

Durant l'été et particulièrement la canicule, les chiens peuvent souffrir de stress thermique et même faire un coup de chaleur – des affections qui, si elles ne sont pas traitées correctement, sont dangereuses et potentiellement mortelles.

Le stress thermique survient quand la température corporelle du chien augmente de façon significative et que le chien n'arrive pas à se refroidir assez vite. À ce stade, l'animal :

  • halète constamment et rapidement;
  • a l'air stressé et agité.

Le coup de chaleur survient quand le stress thermique n'est pas corrigé assez vite et que la température corporelle du chien continue de monter. Il en résulte :

  • de la léthargie;
  • une perte de conscience et des convulsions;
  • la défaillance de plusieurs organes;
  • et éventuellement la mort.

C'est pourquoi il est important de prévenir le coup de chaleur avant qu'il se produise.

Comment les chiens risquent-ils de faire un coup de chaleur?

Contrairement à nous, les chiens ne suent pas. Le halètement est le seul moyen dont ils disposent pour faire baisser leur température corporelle. C'est d'ailleurs pourquoi les races de chiens ayant de courtes voies respiratoires, comme le carlin et le bouledogue, ont des coups de chaleur plus facilement que les autres races.

Comment puis-je protéger mon chien contre les coups de chaleur?

Ne laissez jamais votre chien seul dans la voiture.

Nous n'oserions pas laisser nos enfants seuls dans l'auto, et ne devrions pas y laisser notre chien non plus. En effet, beaucoup de cas de coup de chaleur sont observés chez des chiens qui ont été laissés seuls dans un véhicule stationné. Même si vous baissez un peu les fenêtres, la température à l'intérieur de la voiture monte rapidement et surpasse la capacité de votre chien à se refroidir. Lors des journées très chaudes, le coup de chaleur survient encore plus rapidement.

Fournissez de l'eau et de l'ombre

À la maison, veillez à ce que votre chien ait toujours accès à de l'eau et à un coin d'ombre, surtout s'il passe beaucoup de temps à l'extérieur. Si la température dépasse 35oC, gardez votre chien à l'intérieur et, si possible, dans une pièce climatisée, car le coup de chaleur demeure possible même si votre chien a de l'eau et un endroit pour s'abriter du soleil.

Rendez votre chien à l'aise pendant l'été

Toilettez votre chien pour éviter que son pelage ait des nœuds ou devienne feutré, ou encore faites-le tondre. Cette mesure est particulièrement indiquée pour les chiens à poil long, qui ont un surpoids, ou qui sont très jeunes ou très âgés.

Évitez l'exercice en milieu de journée

Comme la température extérieure peut devenir particulièrement étouffante en milieu de journée, concentrez vos promenades et vos séances de jeu en début de matinée et en fin d'après-midi, lorsqu'il fait un peu moins chaud.

Comment le coup de chaleur est-il traité?

Si votre chien a très chaud et montre des signes de stress thermique, tels que :

  • halètement rapide,
  • halètement constant,
  • agitation,
  • apparence stressée,

vous pouvez prévenir le coup de chaleur :

  • en lui donnant beaucoup d'eau,
  • en le plaçant devant un ventilateur,
  • en mouillant son pelage par une douche d'eau fraîche,
  • en plaçant une serviette mouillée sur lui.

Mon chien souffre-t-il d'un coup de chaleur?

Si vous pensez que votre chien souffre peut-être d’un coup de chaleur, suivez les étapes décrites ci-dessus et emmenez-le chez votre médecin vétérinaire immédiatement.

Que faire si mon chien est inconscient ou a des convulsions?

Si votre chien souffre d'un coup de chaleur et est inconscient ou fait une crise de convulsions :

  • mouillez son pelage par une douche d'eau fraîche,
  • emmenez-le immédiatement au centre d'urgence vétérinaire le plus près.

Pour en savoir plus

Veterinary Partner
First Aid and Emergency Care: Hyperthermia (Heat Stroke, Heat Prostration) (en anglais)

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