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Maladies

Tétanos

Le tétanos est une maladie souvent mortelle causée par la bactérie Clostridium tetani. La maladie s'attaque au système nerveux des animaux. Elle est plutôt rare chez les chiens, car ces derniers sont relativement résistants à la toxine tétanique. Les chiens touchés sont habituellement de jeunes chiots qui percent leurs dents ou des chiens de tout âge qui ont des plaies près de la bouche.

Comment la bactérie qui cause le tétanos pénètre-t-elle dans l'organisme du chien?

Les moyens les plus courants par lesquels la bactérie pénètre dans l'organisme du chien sont les suivants :

  • plaies pénétrantes, causées notamment par un clou, une écharde ou une piqûre d'insecte;
  • brûlures;
  • égratignures ou plaies cutanées;
  • point d'insertion de l'aiguille après une injection.

Que fait le tétanos aux chiens?

La toxine tétanique amplifie le signal chimique entre les nerfs et les muscles, ce qui provoque :

  • la raideur,
  • la contraction ou des spasmes des muscles du corps;
  • le verrouillage de la mâchoire;
  • la perte de puissance des muscles vitaux nécessaires à la respiration.

Si la maladie altère la capacité de respirer, elle peut entraîner la mort.

Combien de temps après l'infection les symptômes de tétanos apparaissent-ils?

Il peut s'écouler de deux jours à deux mois entre le moment où le chien est exposé à la bactérie et l'apparition des premiers signes du tétanos. En général, cependant, les symptômes apparaissent dans les 14 jours suivant l'infection. Dans les 7 premiers jours de l'apparition des symptômes, les spasmes musculaires se propagent de la région de la blessure au reste du corps en une série de contractions musculaires continues. Cela rendra le chien inquiet et irritable et lui donnera des maux de tête.

Comment le tétanos est-il traité?

Le tétanos nécessite des soins vétérinaires intensifs, notamment l'hospitalisation, l'administration de sérum antitétanique et d'antibiotiques ainsi que beaucoup de soins de soutien. Si vous vivez dans un endroit où le risque de tétanos est élevé, il peut être judicieux d'envisager de faire vacciner votre chien contre cette maladie – consultez votre médecin vétérinaire à ce sujet.

Pour en savoir plus

Veterinary Partner
The Pet Health Library: Tetanus in Pets (Lock Jaw) (en anglais)
Dre Wendy C. Brooks, D.M.V., Dipl. ABVP

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