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Santé et soins

Savoir quand euthanasier son chien

Qu'est-ce que l'euthanasie?

L'euthanasie est le terme qui signifie « faire endormir » un animal. Au sens littéral, euthanasie signifie « bonne mort ». Pour les animaux, cet acte est pratiqué par un médecin vétérinaire et consiste habituellement en une injection. En fait, on administre une surdose d'agent anesthésique, de sorte que l'animal s'endort rapidement comme s'il subissait une anesthésie générale, et meurt par la suite.

Pourquoi euthanasie-t-on nos animaux?

La plupart du temps, les médecins vétérinaires euthanasient les animaux pour soulager leur souffrance ou leur douleur, ou les libérer d'une maladie grave ou incurable. Dans certains cas, l'euthanasie sert à protéger les gens (p. ex., dans le cas de l'euthanasie d'un chien agressif).

Comment saurai-je que le moment est venu?

Faire euthanasier son animal n'est jamais une décision facile. Les gens disent souvent qu'on le sait quand c'est le bon moment. Malheureusement, ce n'est pas toujours aussi simple. Beaucoup de propriétaires sont sensibles à la douleur de leur animal, mais ils l'aiment tellement qu'ils ne veulent pas s'en séparer. Dans le doute, discutez de la situation de votre animal avec votre médecin vétérinaire pour vous aider à prendre votre décision.

Voici certains facteurs dont vous pouvez tenir compte dans votre réflexion :

  • Votre chien mange-t-il?
  • Est-il capable de se déplacer confortablement?
  • Est-il capable de s'éloigner de ses selles et de son urine? (Pour les chiens qui ont appris la propreté, l'incapacité à s'éloigner de leurs excréments peut être une expérience troublante.) 
  • Votre chien a-t-il encore une bonne qualité de vie?

Il y a souvent d'autres facteurs à prendre en considération, et la meilleure option demeure d'en parler avec votre médecin vétérinaire.

Est-ce vraiment la bonne chose à faire?

La culpabilité est un sentiment très fréquent. Beaucoup de propriétaires pensent qu'ils laissent tomber leur chien ou que ce n'est pas la « bonne » chose à faire. Ils sont également préoccupés par leur propre deuil lié à la perte d'un membre aimé de la famille. Le fait d'en parler avec votre médecin vétérinaire ou avec une personne qui a vécu la même situation peut vous aider à gérer ces émotions.

Que diront les enfants?

Il peut être tentant pour des parents bien intentionnés d'euthanasier leur chien âgé ou malade pendant que les enfants sont absents ou à l'école, et de leur expliquer ensuite son absence par un mensonge comme « Fido s'est sauvé » ou encore « On a emmené Rex à une ferme où il aura une plus belle vie ». Ces parents essaient de protéger leurs enfants des fortes émotions qu'ils ressentent eux-mêmes. Pourtant, bien souvent les enfants ne les croient pas, et la relation de confiance parent-enfant s'en trouve brisée. Dans d'autres cas, les enfants croient à l'histoire qu'on leur raconte pendant un certain temps, jusqu'à ce qu'ils se rendent compte plus tard – avec colère ou amertume – qu'on leur a menti.

Quand les adultes décident de faire euthanasier un animal et que les enfants d'âge approprié ne sont pas invités à participer à la prise de décision, ces enfants peuvent en venir à la conclusion qu'ils ont été exclus parce qu'ils ont fait quelque chose de mal. Le sentiment de culpabilité qu'ils ressentiront peut persister durant des années. C'est pourquoi les enfants de plus de 10 ans devraient prendre part à la discussion et avoir le choix d'assister ou non à l'euthanasie.

Dans le cas des enfants âgés de 5 à 10 ans, utilisez des mots précis pour les aider à comprendre ce qui arrive à leur chien. Évitez les expressions comme « faire endormir », car les enfants de cet âge pourraient croire que leur chien se réveillera un jour. Expliquez-leur clairement que leur animal va à la clinique vétérinaire pour mourir sans douleur, et qu'ils doivent lui dire au revoir parce qu'il ne reviendra pas.

Les enfants de moins de 5 ans ne comprennent pas bien la mort. Il faut quand même utiliser des mots clairs lorsqu'ils posent des questions à propos de leur animal décédé.

Pour les enfants de tous les âges, il peut être bénéfique d'organiser une cérémonie après l'euthanasie. Il peut s'agir de planter un arbre dans la cour, d'ériger une croix, de faire un amas de pierres spéciales, ou même d'allumer une chandelle. La création d'un livre de photos et de dessins représentant le chien de la famille peut aussi être une source de réconfort, tant pour les adultes que pour les enfants.

Au bout du compte, la décision de faire participer les enfants à la prise de décision concernant l'euthanasie dépend de l'âge et de la maturité de chacun.

Pour en savoir plus

Il existe plusieurs groupes avec lesquels vous pouvez communiquer si vous avez besoin de parler à quelqu'un.

Ontario Veterinary College: Pet Loss Support Hotline – 1-877-822-0140 (en anglais)

Pet Loss Canada (en anglais)

Pet Loss Support (en anglais)

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