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Santé et soins

Puces

Qu'est-ce qu'une puce?

Les puces sont des parasites externes (elles vivent sur la peau de leur « hôte ») qui se nourrissent de sang – il ne faut pas les confondre avec les tiques. Il y a 2 200 espèces de puces répertoriées dans le monde. Seules quelques-unes de ces espèces infestent généralement les chiens et les chats; la puce qu'on observe le plus souvent, tant chez les chiens que chez les chats, est la puce du chat, soit Ctenocephalides felis. Son corps, brun foncé ou noir, est d'une longueur d'environ 1 à 3 millimètres. Elle peut aussi se nourrir sur les humains, quoique notre sang ne soit pas son repas favori.

Pourquoi les chiens attrapent-ils des puces?

Les puces recherchent les environnements chauds et humides. Elles sont de petites créatures ayant de grandes capacités : lorsqu'elles ont faim et qu'elles cherchent un hôte, elles peuvent faire 10 000 sauts consécutifs de 60 cm de hauteur! D'ailleurs, leur corps aplati leur permet de se déplacer rapidement dans le pelage des chiens. Sur un chien infesté, vous trouverez habituellement des puces sur son abdomen, à la base de sa queue et sur sa tête; par contre, s'il est très infesté, les puces seront probablement présentes partout sur son corps.

Quels sont les signes d'une infestation par des puces?

  • Il est possible que vous voyiez des puces sur votre chien, surtout s'il est très infesté. Par contre, les puces sont petites, et le fait de ne pas en voir ne signifie pas que votre animal ne leur sert pas de repas!
  • Les puces sucent le sang de votre chien et peuvent causer une importante irritation cutanée, qui pousse votre toutou à se gratter, à se lécher et à se mordre, ce qui risque d'entraîner des éruptions, des croûtes, des dermatites pyotraumatiques (hot spots) et la perte de poils.
  • La présence d'excréments de puces dans le pelage de votre chien confirme la présence de puces.

Les quatre stades du cycle de vie de la puce

Puces adultes (5 % de la population de puces)

Les puces adultes sont celles que vous voyez sauter et se déplacer dans le pelage de votre chien.

Elles piquent pour se nourrir du sang de leur hôte.

Elles représentent 5 % de la population totale de puces.

Les mâles et les femelles se reproduisent et la femelle pond des œufs.

Oeufs (50 % de la population de puces)

Les œufs ne collent pas dans les poils et tombent rapidement du chien, contaminant ainsi son environnement.

Ils ne sont pas visibles à l'œil nu.

Ils représentent 50 % de la population totale de puces.

Ils éclosent en 1 à 10 jours et libèrent une larve.

La femelle pond de 20 à 50 œufs par jour, et jusqu'à 2 000 durant sa vie.

Larves (35 % de la population de puces)

Elles sont libérées lorsque les œufs éclosent.

Elles ressemblent à de petits vers et fuient la lumière.

Elles se tapissent dans des endroits sombres (p. ex., profondément dans les tapis).

Elles subissent deux mues sur une période de 5 à 11 jours et deviennent des pupes (cocons).

Pupes (10 % de la population de puces)

Elles sont revêtues d'un cocon impénétrable qui devient couvert de débris.

Elles ne sont pas détruites par les insecticides.

Elles évoluent habituellement en 5 à 14 jours, mais peuvent rester dormantes pendant jusqu'à 6 mois.

La lumière, le mouvement, les vibrations et le taux de CO2 stimulent l'émergence de la puce adulte.

Que font les puces aux chiens?

Les puces adultes sont munies de pièces buccales adaptées pour percer la peau et sucer le sang. En plus d'être agaçantes et irritantes pour votre chien, elles risquent causer une maladie cutanée importante. En se nourrissant, les puces peuvent aussi transmettre diverses maladies infectieuses aux animaux et aux humains.

Qu'est-ce que la dermatite allergique aux piqûres de puces (dapp)?

Il s'agit d'une maladie cutanée provoquée par une réaction allergique à la salive des puces. Les chiens touchés ont d'importantes démangeaisons et se grattent, se lèchent et se mordent pour se soulager. Leur peau est habituellement rouge et ils peuvent présenter des lésions et une perte de poils.

Maladies infectieuses transmises par les puces

Il n'y a pas que votre chien qui soit à risque. En effet, les puces peuvent être porteuses de maladies infectieuses transmissibles aux humains, comme :

  • Les rickettsioses associées aux puces causées par des bactéries du genre Rickettsia;
  • La maladie des griffures de chat causée par la bactérie Bartonella henselae;
  • La peste causée par la bactérie Yersinia pestis, reconnue comme un agent potentiel de bioterrorisme.

Comment peut-on prévenir et traiter les infestations de puces?

Des produits sont offerts pour le traitement, la maîtrise et la prévention des infestations de puces, ainsi que pour la maîtrise de la dermatite allergique aux piqûres de puces. Ces produits devraient être utilisés toute l'année. Votre médecin vétérinaire peut vous conseiller et vous aider à choisir le produit antipuces qui convient à votre chien.

Pour en savoir plus

Pour télécharger le feuillet d'information sur les puces, cliquez ici.

Companion Animal Parasite Council (en anglais)

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